La « Marie Thérèse », une péniche en restauration

Evocation non seulement d’une embarcation faisant partie du patrimoine du Canal du Midi, mais j’évoque ici l’architecture et les essences d’arbres.

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« Dis-leur! » un site d’information sur l’Occitanie s’est penché, ce mois de décembre 2020, sur la « Marie-Thérèse », non seulement une des nombreuses péniches qui ont navigué le long du Canal du Midi par le passé, mais la plus ancienne, parait-t ‘il.

J’avais repéré cette embarcation dès 2014 sur le Canal de la Robine, amarrée près de l’écluse de Mandirac, en ce mois d’août. Continuant ma route vers Port-le-Nouvelle, je l’avais cependant gardée dans un coin de ma mémoire, me promettant de revenir et de m’approcher de plus près.

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Cela a été chose faite neuf mois après et… qu’elle ne fut pas ma (relative) déception!!!???

Après avoir été sujette à une manifestation évènementielle éphémère, suite à une restauration, elle semblait vouée à l’abandon et à la dégradation, à mon grand désespoir. Son état avait même empiré, ce que j’avais constaté en m’y approchant.

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J’y étais monté et mon sentiment ne s’était que renforcé, comme vous pouvez le découvrir sur les photos ci-dessous.

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Je pouvais espérer mieux pour cette pinardière de plus de 160 ans!!! et pourtant…

… l’avoir revue, en bien meilleur état et amarrée à Ventenac-en- Minervois dernièrement m’a redonné du baume au cœur. En fait, j’ai cru comprendre qu’elle stationnait ici depuis 2018.

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Je n’ai pas non plus hésité à en faire une aquarelle avec en arrière plan la « cave gothique », érigée en 1880 sur la propriété du château de Ventenac-en-Minervois et dans laquelle, dès 1938, les producteurs se sont groupés en coopérative pour y proposer leur de vins blancs, rouges et rosés. En tout cas, ce bâtiment aux allures monumentales qui rappellent une église reste, à mon avis, un des points de vente vinicoles les plus prestigieux au pied du Canal du Midi, architecturalement parlant.

Ici aussi, le chancre coloré au raison des platanes et de nouvelles pousses viennent les remplacer. Sur le secteur, c’est le chêne qui a été choisi.

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Pour rappel, huit essences d’arbres ont été retenues pour remplacer les platanes malades . Le chêne de Toulouse à l’écluse de Laval, puis l’érable plane jusqu’au Seuil de Naurouze, le chêne de nouveau jusqu’à Castelnaudary, le tilleul à grandes feuilles de Castelnaudary à Carcassonne, le chêne de Carsassonne à Trèbes, le peuplier blanc de Trèbes à Argens Minervois, le chêne d’Argens-Minervois à Ouveillan, le micocoulier d’Ouveillan à Béziers, le chêne de Béziers à l’écluse de Bagnas, puis le pin d’Alep, le tamaris et mûrier blanc jusqu’à l’étang de Thau. Concernant le Canal de la Robine, le chêne a été retenu entre Sallèles d’Aude et l’écluse de Sainte Lucie, puis le pin d’Alep, le tamaris et mûrier blanc jusqu’à Port-la-Nouvelle.

Pour en savoir plus, je vous invite à lire la publication sur le lien ci-dessous, qui met l’accent sur les associations qui se mobilisent pour pérenniser ce symbole du patrimoine fluvial.

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C’est tout, pour le moment !!!

Nicolas globe croqueur (et photographe).

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Edit de Nicolas du 15/04-2021 :

J’apprend que la « Marie-Thérèse », en route pour la cale sèche de Castelnaudary, n’a pas pu franchir l’écluse de l’Aiguille début avril 2021, par ce que trop large. Espérons que la prochaine tentative se couronnera de succès, dans la mesure ou, par le passé, elle a du franchir plus d’une fois cet ouvrage. Ils se peut qu’elle ait été élargie lors d’une précédente restauration.

Je salue cependant l’équipage, qui a tout mis en œuvre pour tenter son passage, surtout que ce n’est pas l’écluse de l’Aiguille qui a le gabarit le plus étroit, mais l’écluse de Saint-Martin, en amont.

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Sur la péniche d’hôte « Mirage » à l’écluse d’Herminis sur le Canal du Midi

Ce billet est avant tout un article « coup de cœur », en aucun cas une publicité vantant les mérites d’un établissement plutôt qu’un autre. Je précise aussi que je ne toucherai aucune royalties suite à la diffusion de ce récit, même je suis conscient de faire de la publicité, ce qui fera très certainement plaisir aux propriétaires du bateau et contribuera à inciter peut être plus de cyclistes et voyageurs de passage à y faire une halte zen et reposante après une journée d’efforts.

Son écriture consiste à vous faire un compte rendu par rapport à ce que j’ai fait. A titre d’exemple, je n’improviserais pas un récit sur l’ascension du Mont Blanc sans en avoir au préalablement gravi le sommet, ou une promenade sur la Grande Muraille de Chine sans m’y être rendu.

Je désire avant tout vous faire partager ce que j’ai vécu sur ce lieu, et, d’ailleurs, d’autres sites avant moi et les avis écrits des internautes ont déjà contribué à  diffuser des échos favorables sur cet établissement. C’est d’ailleurs à partir de ces diverses informations que j’ai eu envie de venir vérifier moi même si la qualité du cadre et les prestations allaient dans le même sens que les descriptions  que j’ai pu lire ici et là.

Je suis arrivé en voiture  en fin d’après-midi et ai été accueilli dans cette péniche des années 50 d’abord par Pascal et ensuite par son épouse, Myriam (au physique me rappelant celui de l’actrice Caroline Bourg, que l’on peut voir dans le film « Intouchables » aux côtés de l’excellente Audrey Fleurot, mais aussi dans un rôle récurrent dans la série « Plus belle la vie »).

Le propriétaire des lieux m’a expliqué le règlement et le comportement à adopter sur un bateau, différent de celui dans une maison. Par soucis de sécurité, aucun local ne ferme à clef, seule la porte d’entrée et de sortie peut se verrouiller. Sur le plan de l’hygiène, on ne doit pas circuler en chaussures à l’intérieur, par contre, chacun doit impérativement se chausser pour accéder au pont métallique, excellent conducteur de chaleur (les pieds nus pourraient en souffrir par temps chaud).

Une péniche amarrée n’a pas forcément une position horizontale parfaite, ce qui nécessite des aménagements permettant une bonne évacuation sanitaire. La captation de l’eau (par filtrage) sur un bateau répond à des règles strictes , plus encore sur un cours d’eau artificiel en amont d’une prise d’eau. Autrement dit, à l’écluse d’Herminis, l’eau du Canal du Midi n’est encore alimentée que par les sources pures de la Montagne Noire , contrairement à Trèbes juste après la prise d’eau de l’Orbiel.

Le problème acoustique se pose aussi, dans la mesure ou le métal, matériau principal, ne diffuse pas les sons de la même manière qu’une construction en dur. Le bois, élément de décoration intérieure, contribue cependant à très relativement insonoriser les cabines.

Une fois installé dans « mes appartements », je me dirige donc vers le restaurant de l’écluse, que je connais un peu pour m’y être arrêté un an avant, le 15 août 2012, pour me désaltérer. Je remarque une disposition différente dans l’aménagement de la terrasse, ou plutôt des terrasses, l’une étant réservée plus précisément à la restauration et la seconde, aménagée plus en hauteur et permettant une vue panoramique sur les vignes de Pennautier et la Montagne Noire en arrière-plan.

Sur un plan esthétique, je ne peux que regretter, là aussi, l’absence d’unité dans le marquage des fenêtres (photo à droite) et la pose d’une porte fenêtre à petits carreaux standard  ne correspondant pas à l’encombrement initial de la précédente porte.

Dimanche 25 août 2013

Je sympathise avec un serveur au prénom évoquant un grand fleuve africain, travaillant ici pour la saison (de mai à octobre), originaire de Sète, exerçant aussi ses talents dans la photographie et créateur d’un site pour présenter son travail (portraits, nature, avec comme lieu de prédilection le continent africain, justement). Je lui résume en quelques phrases ma randonnée à bicyclette et mes articles sur ce blog.

Juste après le dîner, je m’attarde le long de l’écluse et décide de prendre une vue nocturne de l’établissement. La plupart de la clientèle a déjà déserté les lieux étant donné l’heure avancée de la soirée. Je n’ai pas vu le temps passer.

Dimanche 25 août 2013

J’entre dans le cœur du sujet en vous présentant maintenant l’intérieur de la péniche, à commencer par le salon-cuisine-salle à manger, espace dans lequel les clients prennent leur petit déjeuner par mauvais temps. Vous pouvez découvrir aussi le couloir à hublots qui mène aux 3 cabines dont celle dans laquelle je séjourne, la cabine « Oasis ». Selon mon humble opinion, j’aime beaucoup la décoration.

 Dimanche 25 août 2013

Dimanche 25 août 2013

Voici maintenant l’endroit dans lequel je vais passer une agréable nuit, aménagé de façon élégante et harmonieuse. Ici, par la volonté des propriétaires, point de connexions internet.

Dimanche 25 août 2013

Lundi 26 août 2013

De bon matin, par une journée qui s’annonce radieuse, et au rythme du passage des premiers navigants, promeneurs et cyclistes, je me dirige sur le pont sur lequel m’attend un sympathique petit déjeuner composé de café, chocolat ou thé, au choix de jus de fruits, de viennoiseries, de yaourts « maison » et surtout de délicieuses confitures artisanales (que l’on peut acheter d’ailleurs) aux associations de parfums d’abricot-basilic , figue-orange, prune-vanille, tomate verte-réglisse.

Je remarque sur le pont un jacuzzi que je n’ai pas eu le temps d’essayer. Il faut dire que l’établissement décline des séjours à thèmes, et pour quelques uns, en rapport avec le Canal. Je vous indiquerai en fin d’article le lien afin de vous laisser découvrir à votre aise les prestations proposées.

Lundi 26 août 2013

Lundi 26 août 2013

Après m’être régalé, tant au sens propre qu’au sens figuré, par cette douce matinée d’été, je m’apprête à quitter les lieux afin d’aller prendre des photos complémentaires du Canal du Midi non sans continuer à poser des questions à Pascal et Myriam et en prenant garde de ne pas me cogner la tête en montant l’escalier menant du salon à la cabine de pilotage. J’apprendrai notamment que le coût de navigation d’une péniche par jour coûte 1000 euro et que la péniche « Mirage » retourne tous les ans à la cale pour un entretien.

Je prendrai en photos avant de partir quelques vélos à l’arrêt et quelques cyclistes dont mes voisins de cabine qui entameront leur étape de la journée.

Lundi 26 août 2013

Lundi 26 août 2013

Franchement, elle n’est pas belle, la vie !!!???

C’est tout pour le moment.

Nicolas.