Le Canal du Midi de Béziers à Marseillan (7/10) : L’écluse ronde d’Agde… et bien plus encore

Le récit de Nicolas sur le Canal du Midi et d’un de ses ouvrages exceptionnels.

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Voici le 37ème récit photographique de ma randonnée à vélo le long des 240 km du du Canal du Midi. Il sera question de l’écluse ronde d’Agde, sans oublier l’autre écluse ronde en France et dans le Monde (en données 2021).

Tout comme les Ouvrages du Libron, l’écluse Ronde d’Agde mérite une publication pour elle toute seule (enfin presque!!!).

Il s’agit de la 62e écluse depuis Toulouse. Nous sommes à 230 km 998 de la Garonne et à 9 km 869 de de l’Etang de Thau et du phare des Onglous.

Il se distingue par ses bajoyers ronds et construit en 1676 en pierres basaltiques noire, pierres volcaniques du Mont Saint-Loup, qui caractérisent les constructions de la ville d’Agde et des environs, a commencer par la cathédrale fortifiée Saint-Etienne.

Le diamètre initial de l’écluse est de 29 m 90 comme vous pouvez le découvrir ci-dessous, sur cette carte postale ancienne. A noter que deux escaliers en demi-cercle de par et d’autre d’une porte d’écluse apportait une touche architecturale élégante à l’ouvrage.

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En 1978, dans le cadre de la mise aux normes Freycinet du Canal du Midi, mises aux normes qui n’ont jamais été apportées sur l’ensemble du cours d’eau, soit dit en passant, l’ouvrage a connu une modification avec l’apport d’un quart de cercle à 12 m 00 du cercle initial. Le matériau choisi, en revanche n’était pas la pierre basaltique mais le béton, ce qui a un peu dénaturé l’ensemble. Les escaliers d’origine de part et d’autre évoqués plus haut ont aussi disparus. Elle est ainsi devenue une écluse ronde a deux diamètres, 29 m 90 sur 3/4 de cercle et 41 m 90 sur le quart restant.

Sur le visuel ci-dessous, pris en 2012, sur la porte direction l’Hérault en amont les platanes étaient encore présents.

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Seulement, comme le champignon maléfique qui attaque ces arbres a fait ses ravages ici aussi, quand je suis retourné en 2015, ils avaient été coupés.

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Particularité de cet ouvrage, et non des moindres, il est tri directionnel et sert donc 3 niveaux d’eau différents.

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Dans le sens Toulouse-Étang de Thau, la première porte d’écluse est celle qui retient le bief de 13 km 10 en provenance de Portiragnes et le niveau de l’eau se trouve ici à moins de 3 m 00 au dessus du niveau de la mer.

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A noter que ce dresse ici une magnifique bâtisse languedocienne de style « Maison de Maître » aux façades dans un état pitoyable, du moins quand j’y suis passé en 2012 et 2015. C’était un bâtiment administratif du canal.

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La seconde porte d’écluse permet d’accéder à la bifurcation vers Agde et l’Hérault en aval. Là aussi, le niveau de l’eau se trouve à moins de 3 m 00 au dessus du niveau de la mer.

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La troisième porte d’écluse permet d’accéder à la sortie du canal vers l’Hérault en amont avant que ce dernier ne reprenne sa route vers l’Étang de Thau. Cette porte protège aussi des crues du fleuve. Nous sommes ici à 3 m 00 au dessus du niveau de la mer.

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Une chaussée sur le fleuve entre les deux débouchés du Canal du Midi explique la différence de niveau. J’évoquerai le monument situé à son pied et bordant la ligne de chemin-de-fer sur une prochaine publication (le château de Laurens).

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La carte ci-dessous nous permet de se faire une idée des différents itinéraires possibles à partir de l’écluse ronde.

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L’ouvrage m’a inspiré une représentation graphique également. Tout à gauche, la porte éclusière qui permet l’accès à la ville d’Agde, au fond à gauche, celle qui permet l’accès au bief qui mène à Béziers et tout à droite, derrière l’escalier, celle qui permet l’accès à l’Étang de Thau et Sète. A noter que nous nous trouvons à une trentaine de km environs de la cité ou a vécu Georges Brassens.

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Je ne terminerai pas cette publication sans évoquer l’autre écluse ronde, celle des Lorrains, située sur la commune d’Apremont-sur-Allier (département du Cher, région Centre-Val-de-Loire). Construite en 1841, initialement, elle avait pour fonction non seulement une prise d’eau sur l’Allier pour alimenter une rigole étroite qui menait au Canal latéral à la Loire, mais elle permettait aussi la remontée des bateaux à fonds plat transportant du sable (50 tonnes maximum) qui remontaient l’Allier à contre-courant, à partir du « bec d’Allier », lieu de confluence avec la Loire. Une fois sur le bassin rond de l’écluse, d’un diamètre de 32 m 00, les embarcations, tirées par des chevaux, effectuaient une rotation presque complète pour s’engager dans l’étroite rigole. Jusqu’à 643 embarcations sont passées ici en 1846.

Cette étroite rigole a très certainement évité à cette écluse ronde, contrairement à celle du Canal du Midi, une dénaturation dans le cadre de mise aux normes Freyssinet et elle a pu conserver ainsi la totalité de son diamètre d’origine.

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La baisse conséquente du niveau de l’Allier n’a plus permis une profondeur d’eau suffisante pour pénétrer dans le sas, ce qui a rendu l’ouvrage non navigable, même après l’ajout du barrage à proximité sur la rivière réalisé dans les années 1950.

De toutes façons, l’écluse ronde des Lorrains, qui doit son nom au lieu-dit, est aujourd’hui un bassin de rétention suite à son déclassement en 1950.

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Voici ci-dessous que m’a inspiré graphiquement cet ouvrage.

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La très belle maison éclusière (numéro 23) aux allures de demeure bourgeoise se dresse au pied du bassin.

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C’est tout,… pour le moment !!!

Nicolas globe croqueur (et photographe).

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Retour sur la liste des  articles consacrés à ma randonnée à vélo.

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Mes photos de tous les biefs et toutes les écluses du canal, sur ce lien.

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Nous sommes ici dans un secteur du canal ou naviguent les bateaux du soleil.

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Quelques vidéos, ci dessous :

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Le « lâcher prise »… sur 3 semaines

Une « mise en bouche » de ce qui vous attend après la rentrée.

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A partir de ce lundi 9 août 2021 et jusqu’à la rentrée, du moins jusqu’au 30 de ce mois, point de publications sur ce blog, à part celle-ci, ce qui ne veut dire aucunement que je resterai inactif.

Un petit séjour ardéchois en perspective avec une halte dans le village de Labeaume …

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… ainsi que sur Sauve, dans le Gard.

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Dans la prochaine publication, je vous prépare une publication traitant de l’écluse ronde d’Agde sur le Canal du Midi, mais également, j’en profiterai pour vous évoquer l’autre écluse ronde en France et dans le monde (en données 2021), celle des Lorrains, sur les bords de l’Allier.

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Au programme également, à partir de septembre 2021 et après, un compte rendu graphique et photographique sur mes jeudis estivaux sur ce village d’Occitanie évoqué plus haut, et quelques autres sujets dans « les cartons » .

Pour terminer, deux visuels normands, un sur le viaduc de Clécy et l’autre sur Port-en-Bessin, lieux sur lesquels l’aquarelliste Christian Colin a emmené ses stagiaires.

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A bientôt.

Nicolas globe croqueur (et photographe).

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Le re blog de Monsieur jetlag (6) : Top 8 des plus belles plages du monde … et bien plus encore

Initialement publié sur Monsieur Jetlag :
Besoin d’évasion en parcourant les plus belles plages du monde ? Sur le blog voyage Monsieur Jetlag Nous vous emmenons à la découverte des plus belles plages du globe, celles aux allures paradisiaques… Sables fin et blanc, eau turquoise scintillante et limpide, cocotiers, palmiers, où sont ces plages idylliques ??…

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Publication d’un contributeur invité, complétée par un édit de de Nicolas globe croqueur illustré par ses aquarelles sur une destination de l’Océan Indien.

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Besoin d’évasion en parcourant les plus belles plages du monde ? Sur son blog voyage Monsieur Jetlag vous emmène à la découverte des plus belles plages du globe, celles aux allures paradisiaques… Sables fin et blanc, eau turquoise scintillante et limpide, cocotiers, palmiers, où sont ces plages idylliques ? 

Dans ce guide, nous dressons la liste des 8 plus belles plages du monde, partez à la rencontre de lieux surprenants nichés aux quatre coins du globe, de quoi inspirer vos prochaines vacances ! 

L’ANSE SOURCE D’ARGENT, SEYCHELLES 

L’une des plus belles plages du monde se trouve aux Seychelles, l’Anse Source d’Argent arbore un sable blanc et fin digne d’une carte postale, ainsi qu’une eau turquoise limpide. Le cadre paradisiaque de cette plage s’accompagne de rochers polis par les eaux de l’océan indien… 

PINK SANDS, BAHAMAS

Pink Sands est l’une des plus belles plages du monde, mais également très surprenante si l’on observe ses étendues de sables roses. Cette particularité nichée au cœur des Bahamas provient de la poudre de corail et des particules de plancton rouge, êtes-vous séduit par les Caraïbes ? 

WHITEHAVEN BEACH, AUSTRALIE

Réputée à travers le monde entier, la Whitehaven Beach en Australie mérite d’être l’une des plus paradisiaques plages du monde ! Pour la découvrir, il faut se rendre sur les îles Whitsunday et vous n’échapperez pas à sa beauté : sable blanc, eau translucide d’une couleur rare et soleil tapant !

CALANQUE DE NAVAGIO, GRÈCE

La Calanque de Navagio est une perle européenne à tout bout de champ … Même si la Grèce est très prisée pour ses îles, cet étendu de sable entre les falaises ne laisse pas indifférent. Considérée comme l’une des plus incroyables plages au monde, la Calanque de Navagio est accessible en bateau.

PLAYA DEL AMOR, MEXIQUE, COMME UNE DES PLUS BELLES PLAGES DU MONDE

Située sur les îles Marieta, la Playa del amor au Mexique est l’une des plus magnifiques que l’on peut trouver sur le globe. Cette plage cachée n’est accessible que par marée basse, entourée d’une faune et flore sauvage encore très bien préservée. C’est aussi le lieu idéal pour observer les oiseaux !

LA PLAGE NUNGWI, ZANZIBAR

L’une des plus belles plages du monde se trouve également à Zanzibar ! La plage Nungwi est sans doute la plus étonnante du pays, avec une étendue de sable blanc et de l’eau turquoise… Située sur la pointe nord de l’île, c’est l’endroit le plus populaire et le plus prisé par les touristes ! 

LA PLAGE L’ATOLL ARI, MALDIVES

Partons aux Maldives pour découvrir la plage l’atoll Ari, et aussi surprenant que cela puisse paraître, cet endroit abrite près de 82 plages toutes aussi paradisiaques. Considérée comme l’une des plus jolies plages sur terre, l’atoll Ari est le lieu idéal pour les amateurs de plongée sous-marine… 

LA PLAGE EL NIDO, ÎLE DE PALAWAN, PHILIPPINES

Surnommée la plage du paradis, El Nido est certainement l’une des plus belles plages du monde et la perle des expatriés français. Vous ne serez pas insensible à ses immenses falaises, au sable fin et à son eau limpide aux milles nuances de bleu. Un vrai régal pour les yeux et les pieds ! 

sunset palawan el nido

Pour ceux qui préfèrent la France, découvrez les plus belles plages de Corse du sud sur notre article dédié. Et si vous avez des coins sympa à partager, n’hésitez pas à vous rediriger sur le blog de Monsieur Jetlag pour y laisser un commentaire !

Article : Monsieur Jetlag

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Edit de Nicolas globe croqueur :

En réponse à monsieur Jetlag sur les coins sympas à partager, voici quelques unes de mes aquarelles sur mes plages « coup de cœur » à l’Ile-Maurice.

Je commence par le Sud et le Morne-Brabant.

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Je poursuis vers le Nord, au Mont Choisy.

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Voici ma plage préférée de l’île, certainement pas la plus belle, mais tiens la première place dans mon cœur, par ce qu’à taille humaine. Bordée de bars et de restaurants, on peut y déguster une spécialité que j’adore, le bol renversé.

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Pour finir, une aquarelle sur un rocher à la forme reconnaissable, la Pointe aux canonniers.

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C’est tout, pour le moment.

Nicolas globe croqueur.

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Monsieur Jetlag

Besoin d’évasion en parcourant les plus belles plages du monde ? Sur le blog voyage Monsieur Jetlag Nous vous emmenons à la découverte des plus belles plages du globe, celles aux allures paradisiaques… Sables fin et blanc, eau turquoise scintillante et limpide, cocotiers, palmiers, où sont ces plages idylliques ?

Dans ce guide, nous dressons la liste des 8 plus belles plages du monde, partez à la rencontre de lieux surprenants nichés aux quatre coins du globe, de quoi inspirer vos prochaines vacances !

L’Anse Source d’Argent, Seychelles

L’une des plus belles plages du monde se trouve aux Seychelles, l’Anse Source d’Argent arbore un sable blanc et fin digne d’une carte postale, ainsi qu’une eau turquoise limpide. Le cadre paradisiaque de cette plage s’accompagne de rochers polis par les eaux de l’océan indien…

Pink Sands, Bahamas

Pink Sands est l’une des plus belles plages du monde, mais…

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